Abejas aprenden a detectar en segundos a infectados con coronavirus con un alto grado de fiabilidad

El método, desarrollado por científicos de una universidad holandesa, podría ser muy útil en países pobres con dificultades para costear alta tecnología.

Científicos neerlandeses desarrollaron un método para adiestrar a abejas de manera que sean capaces de identificar a las personas que están infectadas con covid-19.

Según se detalla, los insectos aprenden a distinguir a los portadores porque su metabolismo cambia debido a la enfermedad. Los científicos presentan a las abejas muestras tanto positivas como negativas al coronavirus, y cada vez que la muestra es de un organismo infectado los insectos reciben un poco de solución de azúcar. Tras varias repeticiones, empiezan a asociar el azúcar con el olor de las muestras positivas y extienden la lengua al percibirlo.

Abejas Detectan coronavirus
Abejas detectan coronavirus

Por el momento, el experimento fue llevado a cabo con muestras de visones y humanos. Durante la investigación los insectos demostraron ser capaces de detectar la infección «con un número muy bajo de falsos positivos y negativos».

«Una abeja entrenada puede detectar una muestra infectada en unos pocos segundos», aseveran los científicos.

«Muy eficaz para los países de bajos ingresos«

La compañía InsectSense, que colaboró con la Universidad de Wageningen, «ya ha desarrollado los prototipos de una máquina que puede entrenar de manera automática a varias abejas simultáneamente y un biosensor que despliega a las abejas entrenadas para el diagnóstico».

Dado que estos insectos son accesibles en el mundo, la tecnología, denominada BeeSense, puede ser «muy eficaz para los países de bajos recursos «.

Además, actualmente se está trabajando en la tecnología LimuNose, que prevé crear un biochip con los correspondientes genes de insectos para detectar las sustancias volátiles asociadas a la enfermedad. La tecnología será «no invasiva, rentable y altamente precisa, e incluso podrá reconocer la gravedad de la enfermedad», asevera el comunicado.

Fuente 0291 y rt

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