La Universidad Nacional del Sur está de festejo: cumple 67 años

La Universidad Nacional del Sur (UNS) cumple hoy 67 años de su apertura bajo ese nombre, en el verano de 1956 y sobre la base del Instituto Tecnológico del Sur (ITS) que se había creado en 1946.

En razón de la fecha, y reiterando una ya antigua determinación, el calendario académico de la UNS dispuso para este jueves un asueto a su personal. Abarcará a todas las actividades de la institución, muchas de las cuales han ingresado en el habitual receso estival que se prolongará hasta fines del primer mes del año.

La historia de la UNS

Aquel 5 de enero de 1956, el decreto 154 del Poder Ejecutivo Nacional respondió a una sostenida demanda de Bahía Blanca y la región para contar con una entidad de educación superior que consolidase lo iniciado con el ITS casi diez años antes y pudiese atender a todo el sur argentino.

Entre los antecedentes se contaban dos proyectos legislativos: los presentados en 1924 y 1939 por los diputados Mario Guido y Samuel Allperin, radical y conservador, respectivamente. Ninguno logró ser aprobado, pero ambos anticipaban una primera característica identitaria de la futura institución: una orientación hacia lo técnico-científico, con sentido regional y ligada al desarrollo del medio.

En 1946, el legislador provincial peronista Miguel López Francés impulsó la creación en Bahía Blanca del ITS, lo que se concretó en varios pasos. El primero de ellos fue la aprobación de una ley provincial. Pocos meses después, el presidente Juan Domingo Perón rubricó el decreto que confirmó la apertura y derivó en la inauguración, en febrero de 1948.

El propio López Francés –ministro bonaerense de Hacienda de la época- fue designado su rector interino y dispuso de inmediato la habilitación de las tres primeras Escuelas Superiores, antecedentes de los actuales Departamentos: Ciencias Comerciales, Química Industrial e Ingeniería Industrial. En 1951 se agregaron las de Agricultura y Ganadería, Profesorado y Bellas Artes, esta última de fugaz recorrido.

El golpe que en septiembre de 1955 derrocó al gobierno constitucional de Perón intervino el ITS, cuyos títulos dejaron de contar con el aval de la Universidad Nacional de La Plata, de la que hasta entonces dependía académicamente.

Las semanas que siguieron fueron de intensos reclamos por parte de diversos sectores de la ciudad y la región, lo que obligó al dictador Pedro Aramburu a la firma del decreto del 5 de enero de 1956. Seis días después se realizó el acto de inauguración de la séptima Universidad del país y la primera creada fuera de una capital nacional o provincial. Allí se puso en funciones a su rector-nterventor, el destacado filósofo Vicente Fatone.

La actualidad de la UNS

Diecisiete Departamentos robustecen con su actividad académica el crecimiento de la UNS. En total, dictan más de 60 carreras de pregrado y grado y más de un centenar de opciones de posgrados. La matrícula incluye a más de 30 mil estudiantes de nivel universitario y más de 2500 en las escuelas preuniversitarias.

En cuanto a la actividad docente, la UNS posee una de las proporciones de dedicación a la investigación más altas del sistema universitario argentino, y es reconocida por su desarrollo académico y proyección científica de nivel internacional. A su vez, comparte con el CONICET una docena de institutos de investigación de doble dependencia.

En los últimos años, la Universidad ha llevado adelante políticas de inclusión educativa que ampliaron notablemente la oferta de becas y servicios para el bienestar estudiantil, y de extensión en numerosos ámbitos de trabajo, que van desde barrios periféricos bahienses hasta mesas de discusión de problemáticas locales y regionales.

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