Mutaciones e incertidumbre: qué se sabe de la nueva variante del coronavirus que se ha reportado en varios países

La Organización Mundial de la Salud (OMS) se ha reunido a puertas cerradas para abordar la gravedad de la nueva variante del coronavirus, B.1.1.529. La ha designado como ‘variante preocupante’, otorgándole el nombre Ómicron, según una de las letras del alfabeto griego adoptado por el organismo para denominar distintas cepas.

A su vez, el Centro Europeo para la Prevención y Control de Enfermedades también ha incluido a B.1.1.529 en la lista de las variantes preocupantes, donde se ubica al lado de Delta, Beta y Gamma.

¿De dónde viene y dónde está presente?

La cepa B.1.1.529 se detectó por primera vez este mes en Botsuana, donde ya se han secuenciado cuatro casos. Para el 25 de noviembre, se ha registrado en 77 muestras en Sudáfrica, dos en Hong Kong y una más en Israel, donde la nueva variante fue detectada en viajeros desde Sudáfrica y Malaui, respectivamente, aunque en Hong Kong uno de los infectados solo estaba en cuarentena en la habitación de un hotel situada enfrente de la del turista que llegó desde Sudáfrica.

¿Qué se sabe ya?
  • la presencia de una gran cantidad de mutaciones, más de 30 solo en la zona que codifica la proteína espiga (S);
  • algunas de las mutaciones detectadas están presentes también en las variantes ya conocidas, como Delta y Alpha, y están asociadas a una mayor transmisibilidad y evasión de las defensas del sistema inmune, como los anticuerpos.

Las preguntas que por ahora quedan sin respuesta y plantean incertidumbre en la comunidad científica son muchas más:

¿se transmite con mayor facilidad y rapidez que las variantes ya conocidas?

¿evade la protección de las vacunas y el sistema inmunitario, y en qué medida?

¿agrava el transcurso del covid-19 en los infectados o pasa de forma más leve?

¿será responsable de nuevas olas del covid-19 y podrá convertirse en la variante dominante en el mundo o exacerbar la situación ya existente, empeorada por Delta?

¿qué significa su aparición en la lucha contra la pandemia?

Tulio de Oliveira, director del Centro de Innovación y Respuesta a Epidemias en Sudáfrica, ya calificó B.1.1.529 como una «variante muy preocupante» y declaró que están trabajando «a contrarreloj» para comprender los puntos clave, como la transmisibilidad, la eficacia de las vacunas, la posibilidad de reinfección, la gravedad de la enfermedad y el diagnóstico.

El profesor señaló que la cepa parece propagarse «muy rápido», pues llegó a ser dominante en Sudáfrica en menos de dos semanas tras una ola del covid-19 impulsada por la variante Delta y fue detectada en el 75 % de los genomas estudiados. Por otro lado, la nueva variante debería ser fácil de rastrear, ya que puede ser detectada mediante una prueba de PCR cuantitativa, agregó De Oliveira.

En Sudáfrica, los contagios con la nueva cepa se registraron incluso entre los vacunados, mientras que los dos positivos de Hong Kong también habían recibido sus dosis de la vacuna de Pfizer.

Fuente 0291 y RT

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