Prueban viejas drogas que podrían servir contra el coronavirus

A principios de 1950, los psiquiatras comenzaron a tratar la esquizofrenia con un nuevo medicamento llamado clorpromazina. Siete décadas más tarde, la droga sigue siendo utilizada como antipsicótico.

Pero ahora los científicos han descubierto que la droga, también conocida como Torazina, puede hacer algo completamente diferente. Puede detener al nuevo coronavirus que causa la invasión de las células con COVID-19.

Impulsados por la propagación de la pandemia, los equipos de investigación han estado analizando miles de medicamentos para ver si tienen este inesperado potencial para combatir el coronavirus. Han probado las drogas en placas de células, y unas pocas docenas de candidatos han pasado la primera prueba.

Son sorprendentemente diversos. Algunos, como la clorpromazina, se han usado durante años, no para infecciones virales, sino para afecciones como el cáncer, las alergias, la artritis e incluso los períodos menstruales irregulares. Otras drogas no han sido aprobadas aún por la Administración de Alimentos y Medicamentos, pero ya han demostrado su seguridad en los ensayos.

A medida que los investigadores publican los resultados de estos prometedores medicamentos, están comenzando a hacer pruebas en animales y personas para ver qué tan bien funcionan.

«Voy a ser brutalmente honesto con ustedes: 95 a 98% de estos van a fallar», dijo Sumit K. Chanda, un virólogo del Instituto de Descubrimiento Médico Sanford Burnham Prebys en La Jolla, California. «Pero sólo necesitamos uno o dos.» La estrategia que Chanda y otros investigadores están usando se conoce como «Reprogramación de drogas». Tiene una historia que comenzó décadas antes de que apareciera COVID-19.

Las drogas más obvias para reutilizar contra el nuevo coronavirus son aquellas que trabajan contra otros virus. Un antiviral de alto perfil que se está investigando es el remdesivir, que Gilead Sciences probó previamente – sin éxito – como un antiviral contra el Ébola.

Pero a lo largo de los años, los investigadores han encontrado que algunos medicamentos que originalmente no tenían nada que ver con los virus también resultan ser buenos antivirales. Es difícil decir de antemano cuáles tienen este poder oculto.

Fuente:new york times