¿Qué se sabe sobre la nueva variante de coronavirus detectada en Europa?

La mutación fue detectada por primera vez a finales de septiembre y desde entonces se han confirmado más de 1.100 casos con esta variante, lo que llevó a otros países europeos a prohibir el tráfico aéreo con el Reino Unido.

Las autoridades británicas informaron sobre la detección de una nueva variante del coronavirus que puede ser «hasta un 70 % más transmisible» que la cepa original de la enfermedad, según el primer ministro Boris Johnson.

Debido a la rápida propagación de la nueva cepa, Johnson anunció nuevas restricciones en el país para el período de las fiestas navideñas, mientras que Italia, Bélgica, Austria y Países Bajos prohibieron temporalmente el tráfico aéreo con el Reino Unido.

Por su parte, la Organización Mundial de la Salud (OMS) señaló este domingo que una variante del covid-19 similar a la del Reino Unido también fue encontrada en Países Bajos, Dinamarca y Australia. Anteriormente, se informó sobre una mutación similar identificada en Sudáfrica.

¿Cómo y cuándo surgió la nueva cepa?

La nueva variante del coronavirus se detectó por primera vez a finales de septiembre, y se caracteriza por un conjunto de 17 cambios o mutaciones.

Hasta el 13 de diciembre, se confirmaron un total de 1.108 casos con esta nueva variante. No hay evidencia de que se haya importado del extranjero, por lo que es probable que haya evolucionado dentro del país.

Actualmente, los científicos están cultivando la nueva cepa en laboratorio para ver cómo responde. Esto incluye analizar si produce la misma respuesta de anticuerpos y cómo reacciona a la vacuna. Este proceso podría tomar hasta dos semanas.

Asimismo, los funcionarios de salud están llevando a cabo una secuenciación aleatoria de muestras de casos positivos en todo el país con el fin de estudiar su propagación y elaborar mapas regionales.

¿En qué se diferencia de la cepa original?

Las autoridades británicas señalan que la nueva variante puede hacer que el virus se vuelva más infeccioso y se propague más fácilmente. Este sábado, el primer ministro Boris Johnson anunció que la cepa puede ser «hasta un 70 % más transmisible» que la original.

¿Puede provocar más casos graves de covid-19?

Actualmente no hay datos que sugieran que la variante es más peligrosa o pueda resultar en una mayor cantidad de decesos. Sin embargo, si la nueva cepa se propaga más fácilmente, es posible que más personas terminen infectadas.

¿Puede que no responda a la vacuna?

Los expertos señalan que es «poco probable» que la mutación no responda a una vacuna, ya que los fármacos se han probado con muchas variantes del virus en circulación.

¿Qué dice la OMS?

La OMS afirmó este domingo que está «en estrecho contacto» con las autoridades del Reino Unido respecto a la nueva mutación del coronavirus.

Previamente, desde el organismo declararon que no hay datos que muestren que la mutación del SARS-CoV-2 identificada en el Reino Unido se distinga en su comportamiento de otras cepas del virus.

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